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原创技术立身,商汤科技的“长期主义”

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作者 | 小树 编辑 | 云彩 2021-10-25 17:49
弯道超车的时候到了!

近日,阿里巴巴申请注册“阿里元宇宙”、“淘宝元宇宙”等商标,国际分类涉9类科学仪器,41类教育娱乐;10月17日,Facebook宣布计划未来5年内在欧盟创造10000个工作岗位,以推动建立一个被称为“元宇宙”的数字世界;在股票市场上,“元宇宙”概念成功出圈,以中青宝为龙头的概念股遭遇爆炒。中青宝曾在两天内股价飙涨44%,宝通科技、汤姆猫等多只个股也涨停。

元宇宙在全球范围内彻底火了。

你方尚未唱罢我方已经登场,在芯片领域还在竞争的如火如荼的形势下,元宇宙横空出世,引得各家摩拳擦掌,下场参与竞争,同时也带动了业界对AI技术的再度重视。在芯片领域,我们已然落后于国外,但在AI技术落地方向,大家几乎处于同一起跑线上。技术再次成为了赛道上领先的关键,谁先实现了技术创新,实现弯道超车,谁便能够一反“卡脖子”局面,在该领域占据绝对的优势位置。

在这一领域竞争的关键时刻,前不久刚向港交所递交IPO招股书的商汤科技亦展现了其雄心。

多年技术积累,商汤剑指元宇宙

在城市管理中,自动扶梯、共享单车停放点、人群聚集处、医院等很多场景,或是随手点开Bilibili、小红书等APP,不知不觉中,商汤的技术已经围绕了你日常生活的方方面面。

如果你对商汤技术覆盖大众生活范围如此之广感到惊讶,那大可不必。事实上,如果足够了解商汤,你就会发现,商汤的整个发展过程都离不开“技术”二字。

从坚持原创训练框架SenseParrots以确保技术发展路线到自建超算中心;从最早将AI技术应用到美颜、短视频等App到将虚拟现实技术与文旅景点、博物馆相结合;从2017年与本田进行自动驾驶技术合作将中国原创技术出海到近年用AI支持海外抗疫,商汤始终不曾动摇过对AI技术的长期战略布局。

根据招股书,2018年到2020年,商汤科技的研发投入分别为8.49亿元、19.16亿元、24.54亿元,2021年上半年更是达到17.72亿元,三年半已经累计投入近70亿元。

在真金白银的大力研发投入下,商汤科技在科研方面积累了深厚的实力。自成立以来,在各项全球竞赛中已获得70多项冠军,发表了600多篇顶级学术论文,并拥有8000多项人工智能专利及专利申请。

据招股书,一直坚持做原创前沿研究的商汤科技,此次公开募股募集资金的60%将用于投入研发,同时提及了一个词:元宇宙。显然,商汤科技毫不掩饰地剑指元宇宙。从商汤发展历程和数据来看,科技出身,多年来数十亿高额资金的投入,再加上多年来稳扎稳打的专业技术积累,在当下的AI赛道上,商汤科技确实拥有外界难以匹敌之力。

但所有情况果真都如上述推理般那么顺理成章吗?

即使不被理解,也要坚持投入AI基础建设

商汤科技在技术上的坚持投入和布局赢得了资本的青睐。招股书披露,商汤科技历史总融资金额为52亿美元;其主要投资人包括软银、春华、银湖、IDG、中国国有企业结构调整基金、上海国际集团、赛领和鼎晖等。

但即使是这样一家技术能力扎实、资金不缺,看起来在AI领域占据大部分优势的企业,在逐鹿元宇宙的赛道上也免不了被部分业界人士所质疑。那么,其质疑的方面有哪些呢?所质疑的内容又是否合理呢?

有报道曾质疑商汤科技在研发方面的持续高投入,能否转化为商业价值。客观来讲,AI研发投入高是行业公认的,如深度学习平台、超算中心、AI芯片等等,每一项都需要真金白银的投入。而AI技术的创新必然少不了长期、大量资源的投入来积淀技术优势,不仅在国内,这是放之全世界都通用的规律。商汤要在弱肉强食的全球AI战场代表中国硬科技力量,谋求长远发展,就必须经历这样的一个高投入的过程。

那么商汤长期的研发投入,到底收获了什么?招股书中可见端倪。招股书中用很多篇幅,介绍了商汤专有的人工智能基础设施:SenseCore商汤AI大装置。包括其算力层(AI芯片及处理卡+AIDC+AI传感器)+平台层(模型生产+训练平台+数据平台)+算法层(算法工具箱+开源框架),简而言之,商汤在多条战线上研发的技术积累,最终汇聚成为AI大装置。

大装置解决了AI行业什么问题?答案是AI通用化。长久以来,“定制化”是很多人对AI行业的印象,每一个应用场景都要开发新的AI算法,需要动辄上百人的团队开发,但换场景,则需要重新开发,如果按照这种方式,AI落地就会成为不可能完成的任务。

AI大装置解决的就是AI模型的工业化量产问题。2019年、2020年及2021年上半年,商汤的研发人员每人年均生产的商用模型数量从0.44提高到3.45并继续提高到了5.24个,效率提升了11倍。以往几周才能完成的开发,现在可能缩短到几个小时。

近几年,商汤的毛利率从2018年的56.5%飙升至2020年的72.1%,从整个行业来看,其实是远超行业其他公司的水平,商汤招股书中也将此归功于AI大装置带来的规模效应对研发效率的提升。

显然,没有商汤在研发上长期坚定的战略投入,就不会有AI基础设施SenseCore的推出,也不会有AI模型产能本质上的提升。对这样勇于攻坚硬核技术,坚持长期主义的科技公司,与其瞄准其不完全形态开炮,不如对他们给予更多的包容与支持。

商汤的发展也证明了一件事:中国在AI浪潮中与全球处于同一起跑线,甚至有领先的机会。我们可以看到,商汤非但没有因为高研发投入而陷入困局,相反,得益于SenseCore的驱动,商汤在AI商业落地方面也已经走在了业界前列。

为数字经济贡献新动能,AI赋能百业加速推进

今年在广州悦汇城,曾发生过这样令人惊叹的一幕:周身呈现由淡蓝向白色渐变颜色的冰雪巨龙由远方而来,盘踞在悦汇城上方盘旋游走;商城内部飘满了漫天晶莹剔透的六角冰花;浅蓝色的冰雪城堡漂浮于商城之中,城堡之下,还有游动的海豚;除此之外,还有从商场顶部不断洒下的红包雨,降落在人群之中。

这样的画面,是由商汤科技在与越秀集团联手的项目中,利用AI+AR技术实现的。该技术驱动商业零售与虚拟现实结合,使现场的人群体验到了充满奇幻氛围的沉浸式的创新消费体验。

事实上,这只是商汤科技利用SenseCore商汤AI大装置和SenseMARS火星混合现实平台进行技术商业落地的项目之一。

SenseCore可以对海量数据进行拆解和碰撞,深入挖掘潜在价值,打破认知和应用的边界。而SenseMARS火星混合现实平台,则融入了多项AI及MR的技术和能力,可在多种系统平台和终端设备上实现极具沉浸式的虚实融合视觉效果和互动体验。

以这两项基础设施为支撑,商汤科技在智慧商业、智慧城市、智慧生活及智能汽车领域开展了多项商业化落地项目,服务于商场、文旅、城市管理等方面。

除了广州悦汇城项目之外,水立方AR平行乐园、与B站共同打造的MR虚拟体验馆等,都是商汤科技依托SenseCore商汤AI大装置和SenseMARS火星混合现实平台进行的一系列商业落地案例。

从招股书中也可以发现,商汤对元宇宙的布局已经取得成效。SenseMARS软件平台内含超过3,500个AI模型支持全新的元宇宙体验。截至2021年6月30日,SenseME及SenseMARS累计赋能超过4.5亿部手机及200多款手机应用程序。

不难看出,在强大的底层技术的驱动下,商汤科技AI“赋能百业”的目标正在加速推进,在未来深入元宇宙赛道时,商汤科技势必也会延续原创技术驱动的战略,不断实现技术与商业落地的突破,进而为社会创造更大价值。

可以说,商汤在AI领域承担了时代发展的责任,自主研发支撑数字产业发展的AI技术,实现技术创新和商业落地的双领先,是这个时代最具价值的硬科技企业样板之一。

在全球科技竞赛格局重构,我国高度重视和发展数字经济产业的大背景下,企业和投资机构,都应该紧跟国家发展数字产业发展的步调,加大投入。或许这样,我们在谋求弯道超车、抢占元宇宙等新赛道时,才更有底气,中国科技在世界才有更大的话语权。

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