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摩托罗拉创始人保罗·高尔文:一个人活着就得战斗一辈子

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作者 | 焦晶 编辑 | 小智 2022-08-01 14:25
洪流中的企业家⑧:历史洪流中,他造就了自己的扁舟,还将人类带入新通讯时代。

作为曾经不折不扣的手机巨头,摩托罗拉如今的表现确实算不上好。尽管2021年,其全球手机出货量超过5000万台,但毕竟不再是第一梯队。而因在国内市场鲜有发声,不少人甚至以为摩托罗拉这个品牌已经消失。

保罗·高尔文/来源:The Automotive Hall of Fame网站

当然,这一切都不能让保罗·高尔文(Paul Galvin)的光彩磨灭丝毫。

在摩托罗拉如日中天的时代,高尔文曾一度是各种励志故事里的主角。很多人熟知他小时候做爆米花生意的故事,由此判断那时他已显现出对商业的天赋。的确是,这个穷小子在“一战”后看到了新工业即将爆发的前景,并在两度合伙创业失败后,再度鼓足勇气,以区区565美元创办了高尔文制造公司,也就是摩托罗拉的前身,从此开启了摩托罗拉开创性的历史。

倏忽百年。

有人评价高尔文,说他既不是伟人也不是天才。确实,高尔文本人并无显著的科技创造,且公正地说,摩托罗拉真正的辉煌顶峰期是由他的接班人创造的。但作为一名大时代中的创业者,他眼光敏锐、思维灵活、性格坚韧,终其一生都充满激情与活力;同时他注重团队力量,善于识人用人。在波澜起伏的历史洪流中,他不但造就了属于自己的扁舟,而且将人类带入了充满奇思妙想的新通讯时代。

“三大信条”

1895年,在国人的记忆里,《马关条约》的签署应该是最深刻的。也在这一年,美国GDP总值首次超越大清国,跃居世界第一。当然,因为主体产业不同,二者的比较并无多大意义。

这一年6月底,高尔文出生于美国伊利诺斯州一个名为哈佛的小镇。哈佛镇是铁路交叉点,多有火车在此停留,这给小镇周边的孩子们创造了绝好的生意机会。稍稍长大,高尔文便加入这一行列中。不过,虽然同样是向火车乘客兜售爆米花,但高尔文脑瓜灵活,不局限于常规。包括改进销售工具——自制推车,升级产品——往爆米花里加入奶油和盐,扩充产品线——当火车被大雪封住时赶制三明治、夏天则推出蛋卷冰淇淋,凡此种种,都是这个少年的商业创新。

事后看来,这只能归因于天赋。因为那时高尔文的视野还并不宽广,实际上直到18岁时,他才为上大学第一次走出哈佛镇。而因此后家境迅速衰落,他在大二结束后便不得不辍学。彼时正值第一次世界大战,美国急于增强国防力量,年轻的高尔文于是有了近三年的军旅生涯。也是在这期间,他第一次接触无线电通讯,并沉淀了未来将对他大有裨益的管理常识:团结成一个集体才更有力,一名好士兵一定要支持他的上级,一个好军官一定要照顾他的战士。

当然,这段经历对高尔文带来的更深影响在于人生观,正如他在给母亲的信中所写那样,“我把每一次新任务当作一次新的战斗,我已懂得一个人活着就得战斗一辈子。”

带着深刻的人生蜕变印记,1919年春,高尔文退役了。

这一年,美国并不安稳。年初,波士顿的蜜糖爆炸事件惊骇全国;夏天,芝加哥又爆发了激烈的种族暴乱。但无论如何,受益于一战中经济实力扩张以及战后新的经济复苏增长计划,当欧洲各国尚在喘息之际,美国经济却一改战前的低迷状态,呈现出日渐繁荣的趋势。

高尔文时刻准备“参战”。他先是在芝加哥一家蓄电池公司打工,1921年又应一位老友邀请,合伙在威斯康星州创办了一家蓄电池厂。

但1920年到1921年期间,因一战结束后军事订货骤停,美国出现短暂的经济危机。加之选址不利交通,对笨重的蓄电池产品来说形成很大的劣势,高尔文的第一次合伙创业只坚持了两年便以失败告终。不过,无线电行情依然在不可阻挡地向好。1926年,不甘心的朋友再度找到高尔文,二人在芝加哥重组公司。这一次,交通问题解决了,而且高尔文还开发出一种新产品,可以替代笨重的干电池。一切看上去都很完美,公司一度发展不错。但因新品投放市场后出现故障,两年后公司再度被查封。

高尔文兄弟/摩托罗拉官网

屡战屡败。但坚韧的高尔文已经认定了创业之路,不肯再回头。1928年9月25日,33岁的高尔文又和弟弟一起,在芝加哥的一间出租屋里创办了高尔文制造公司。启动资金仅有565美元,员工5名。但我们有理由相信,这一次他可以做得更好。因为之前的创业失败犹如预演,给他提供了宝贵的教训和更强的勇气。他在日后曾总结支撑公司发展的三大信条,包括:与自律和才华横溢的人为友;将每位员工视为公司最宝贵的财富;不做“今天”的生意,而是要试图赢得明天,做有发展前景的新事业。

可以说,高尔文制造公司后来的发展之路,正是对这三点的实践阐释。

苦尽甘来

和前两次创业一样,高尔文这次起步很是顺利。

公司主营当时流行的收音机,产品甫一上市就供不应求。但好日子总是太短,仅仅在不到一年后,有史以来最严重的大萧条开始了。因来不及甩卖库存,公司危在旦夕,高尔文似乎又将陷入每次创业坚持不过两年的魔咒。

生死存亡之际,敏锐的市场嗅觉挽救了他。彼时的美国,汽车已成支柱产业之一,无线电也蓬勃发展。但二者的结合体,汽车收音机却未普及——汽车行驶中巨大的静电杂音总会将所有音波全部覆盖,更何况把收音机安装到并未预留相应装置的汽车里也是个大难题。

尽管这只是一个细分市场,但高尔文在仔细琢磨后认为,只要解决了现有痛点,市场潜力是巨大的。说干就干,他和团队成员全力以赴投入设计和试验。到1930年6月,终于研制出一台效果不错的样机,它成功解决了静电杂音问题,当汽车发动机运转时,依然能清晰地听到收音机播放的内容。

开着这辆安装有样品的汽车,高尔文前往亚特兰大,参加“无线电制造商协会会议”。没有展位的他别出心裁,将汽车直接停在会场外的必经之路上,并把收音机音量开到最大,由此轻松赢得了十几台订单。

5T71/来源:摩托罗拉官网

成果尚不显著,但足以坚定高尔文将汽车收音机死磕到底的信心。返程之后,他组织工程技术人员继续钻研产品,包括对收音机调谐杆、天线、电池均进行了改进和多次调试,为进一步排干扰,还增加了声音抑制器。最终,正式产品5T71成功投产。高尔文兴奋地将产品命名为摩托罗拉(Motorola),“Motor”代表汽车的引擎,“ola”意为收音机里欢快而悦耳的声音。

这一次,高尔文终于否极泰来。作为“市场上第一台商品化的汽车收音机”,5T71非但性能良好,且其设计可匹配当时流行的任何一款汽车,一时间成为车载收音机的代名词。截至1930年年底,高尔文制造公司尽管亏损3000多美元,但成功存活了两年以上,且当年销售额达到28.7万美金,远远打破过往记录。次年,高尔文在扩产的同时,又成立了公司的推销机构,生产和市场两手抓,摩托罗拉走上疾驰之路。

但如果以为考验至此已结束,就未免太乐观了。

接下来,因有人质疑车载收音机分散了驾驶者的注意力,导致交通事故上升,不少州开始讨论安装汽车收音机是否应被禁止。好在数据并不支持这一推论。但安装难度太大着实吓退了一大批意向消费者,另外有些人好不容易鼓捣上了,也往往因安装不当导致收音机播放效果不佳,这显然严重阻碍了汽车收音机市场的进一步扩大。

针对这一瓶颈问题,高尔文反复思考,先是于1930年年末出版了《摩托罗拉汽车收音机服务手册》,内含8张草图,详尽指导用户看图学习安装。与此同时,他还开始广泛建立“摩托罗拉授权认证安装服务站”,甚至亲自带队,为各地的经销商提供安装培训。随着成熟安装队伍的建立,安装难题终于得以解决。

凭借汽车收音机这个黄金牛产品,大萧条期间,高尔文制造公司逆流而上,在萧条第一阶段结束后更进入令人艳羡的辉煌期。1935年,其汽车收音机产量已从1930年的3.4万台跃升至119万台,增长至35倍!1937年,公司年度营业额超过700万美元,对比9年前不足千元的启动资金,简直不可想象。

这一年年底,美国经济再度滑坡,掀起新一轮倒闭潮,到1938年,美国收音机行业彻底陷入集体危机。高尔文制造公司在1936年刚刚新投产了家用收音机产品,按说也不能幸免。但有赖于高尔文历经无数次教训形成的精准预见,大多经销商按照他的命令,提早削价清空了库存。这一年,高尔文制造公司销售锐减,被迫大量裁员,但在同行业哀鸿遍野之际,还是成功地活了下来。

战争机遇

危机感极强的高尔文,不但对市场起落判断精准,对政治态势也同样敏感,因为他深知,商业总不可避免地与政治紧密相连。早在1936年,公司尚在陡峭上行时,他已预感到战争即将来临,而作为一个企业,能在战争中保全的最好方法,自然是生产适应军事需要的产品。尤其在1938年元气大伤之后,高尔文的这一思路愈发清晰,愿望也愈发迫切。

果然,1939年秋,第二次世界大战爆发。美国积极备战,开始对战用无线通信展开研究,并制造出第一台无线背负式步话机,但效果不佳。得知消息的高尔文迅速派出工程师奔赴军营,着手研制轻型、便于携带的无线电话机。

犹如当年研发汽车收音机一样,高尔文带领工程师们夜以继日的反复试验,成功解决了重量和天线问题。1940年,SCR-536无线步话机正式定型,1941年7月量产。这是世界上第一款手持对讲设备,重量只有2.3千克。但其有效通话距离比较短,只有1英里左右。军事指挥官们对这个小东西的实战效果其实半信半疑,最初只给了高尔文制造公司少量合同。但高尔文本人深信,通过持续改进,这个产品可以变得更为强大。

SCR-300/来源:美国陆军战争部技术手册 TM11-242 的插图

1942年春,升级版SCR-300正式定型,它比SCR-536重很多,达到14.5千克以上,但有效通话距离能达到3公里。1943年8月的太平洋战场上,SCR-536小试牛刀,此后多个美军活跃的战场上都留下了它的身影。事后统计,在整个二战期间,SCR-300累计生产了5万部,SCR-536则超过了13万部。

可以说,战争让高尔文收获了太多,包括公司技术实力和资金实力的增长,以及声名。1941-1945年,高尔文制造公司与军方的合同总额高达近2.5亿美元,年销售额超过8000万美元,借此成为绝对的行业老大。与此同时,美国陆军部和海军部先后五次授予公司三等奖章,高尔文本人则不但被陆军部授予奖状,还当选为无线电业制造商协会主席。

不过,高尔文并没沉浸在这种胜利中太久。既有战中、就有战后,欧洲战场硝烟未散之时,他已经开始考虑战后该如何从军用产品向民用产品转型。战前在汽车收音机和家用收音机方面的积累依然可以发扬光大,但这还不够。将军用无线电领域的优势复制到民用产品当然是最好的选择。他先是深度开发警用市场,1946年又专门拨出100万美元,组建了240多位工程师的团队来研发新品。这一年10月,贝尔电话公司的车载无线电话服务启动,运用摩托罗拉品牌的通信设备拨打出第一个电话。次年,高尔文正式将公司更名为摩托罗拉公司,在后来的很长时间里,这个名称都是无线通信的代名词。

摩托罗拉广告/来源:The Automotive Hall of Fame网站

紧接着,1947年,摩托罗拉推出自己的第一台电视机,以远低于同类产品的价格横扫市场,电视机迅速成为摩托罗拉的又一主力产品线。1948年,摩托罗拉又推出了第一部商用对讲机。而在原有优势产品——汽车收音机方面,摩托罗拉也达成了又一次飞跃。通过收购福特的供应商,它得以和福特直接合作,这开启了它和汽车品牌商更紧密的合作史。

未雨绸缪显然为摩托罗拉赢得了先发优势。当战后大量公司因军事订单骤停进入紧缩时,摩托罗拉既没有裁员,也没有减薪。在经历1946年上半年短暂的小幅亏损后,当年下半年,摩托罗拉即进入盈利期。到1954年,摩托罗拉的销售额已超过2亿美元,在美国无线电行业中遥遥领先。

人的力量

身处时代洪流的颠簸之中,摩托罗拉一次又一次搏击成功,身为创始人的高尔文当然功不可没。实际上,除却敏锐的市场预判力、坚韧的毅力之外,高尔文在内部管理上同样出色。P和L构成了他一生中最重要的两个字母,它们既是“利润”(profit)和损失(loss),更是“人”(people)和“爱”(love)。据说,高尔文曾多次说过,“摩托罗拉一无所有,它所拥有的就是人的力量。”

的确。高尔文秉承的三大信条中,两条都和人有关。他以自身的超前视野吸引了许多颇具才华或特长的人,彼此相互成就,为推动摩托罗拉的发展立下汗马功劳。比如在早期他找到广告人员维克多·欧文,后者策划了摩托罗拉第一次全国范围的广告促销活动,包括引入舞台广告、大型公路广告等在当时非常新颖的广告形式,效果斐然。又比如在二战中研发手持无限电话机SCR-536的同时,高尔文还请到当时无线通信领域的专家、康涅狄格大学教授诺布尔等人,由此才有了SCR-300的诞生。

在日常对员工的管理上,高尔文也确实做到了“将每位员工视为公司最宝贵的财富”。他非常明白,企业的发展依靠员工的全身投入,只有以激动人心的远见方能赢得员工的认同。与此同时,他极为注重激发员工,鼓励讨论,并不打压异议和歧见,以给员工发挥的空间。他常常能记住员工所犯的错误,但为的是观察他们是如何从错误中吸取教训的。

在企业渡过最初的艰难期后,高尔文还在公司实行了股份制,以让奋斗者共享收益。尽管他有时也会发怒,但对属下发自内心的尊重。他的办公室里除了自己的办公桌,还摆有一大圈沙发,为的是和同事商讨工作时,大家一起坐到沙发上,彼此位置持平,而非区分为领导者和听命者。对员工的日常生活,他也很是照顾,甚至会对员工酗酒问题亲自干预,当员工家人生病,他也会打电话帮忙。

罗伯特·高尔文/来源:ETWH网站

高尔文的儿子罗伯特·高尔文(Robert L. Galvin)验证了这一点。他曾说:“家父督促我们拥抱民众,向所有人伸出双手,获得他们的领导才能,不错,是获得他们创造性的领导才能……”

1959年11月,在创办摩托罗拉31年之后,64岁的高尔文因白血病离世。就在他去世之前的几年里,摩托罗拉以及他本人依然在创造一个又一个辉煌:1955年,摩托罗拉生产出世界上第一批商用高功率晶体管,1956年推出首款无线传呼机。同年,美国电子工业协会授予高尔文荣誉奖章,这也是美国电子行业的最高奖励。两年后,美国发射探险者一号无人驾驶人造地球卫星,摩托罗拉提供了无线通讯设备。

高尔文去世后,他的独子罗伯特·高尔文继承了家业。青出于蓝而胜于蓝,罗伯特在任期间,摩托罗拉达到辉煌的顶峰,成为真正的跨国电信设备及消费电子巨头,堪称一个时代的巨人。

可惜,时代变迁。错误的战略决策以及内部管理上多年积累的沉疴,最终导致巨轮偏航。而今已两度易手的摩托罗拉,或许正在等待它的下一个英雄出现。

【附:保罗·高尔文生平】

1895年6月29日,出生在美国伊利诺斯州哈佛小镇;

1913年, 考入大学,两年后因家境退学;

1916年, 参军加入一战,3年后退役;

1921年, 与朋友合作创办斯图尔特电池公司,失败后重组,再次失败;

1928年9月25日,成立高尔文制造公司,两年后推出首个可以消除引擎盖静电干扰的车载收音机,逐步迈入正轨,并于二战期间因研发出军用无线电立下功劳,1947年公司更名为摩托罗拉;

1959年去世,其子罗伯特·高尔文接任公司总裁,将摩托罗拉由一家警用无线电设备商、电视商转型为领先电子公司。

参考资料:

1.《芯片战争-29:路都是走出来的,坚定硅周期之方向》,知乎;

2.《摩托罗拉创业者的风采:保罗·高尔文的一生》,人民日报出版社;

3.《100年来,我们在汽车里听音乐》,汽车商业评论;

4.《揭秘高尔文家族的传奇史》,雪球。

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